Санкт-Петербург. Екатерингофский дворец

Петр Первый, по случаю своей свадьбы, решил подарить будущей жене Екатерине усадьбу, которую построили на берегу Черной речки.

Место это было дорого Петру тем, что именно здесь он и Меншиков, во главе полка гвардейцев, устроили засаду и взяли штурмом шведские корабли, прибывшие на подмогу Ниеншанцу в мае 1703 года. Тогдашняя победа над шведами стала первой морской победой Петра.

На этом месте царь приказал строить дом, а вокруг разбить сад. Новое имение было названо «двор Екатерины», или, по-немецки «Екатерингоф».  После смерти Петра I Екатерина I здесь не бывала и усадьба пришла в запустение.

Елизавета Петровна, помня проведённые в Екатерингофе детские дни, решила возродить усадьбу. В 1747—1750-х годах дворец был расширен за счёт пристройки к нему боковых флигелей, из одноэтажного сделан двухэтажным. По обе стороны от дворца на берегу гавани также построили два новых корпуса. Для этого были использованы части разобранного в Летнем саду Летнего дворца Анны Иоанновны. Во времена Елизаветы Петровны Екатерингофский дворец достраивался и процветал. В нем существовала обширная библиотека, до ста томов, в красивых переплетах с золотыми гербами и надписью: «Екатерингофского дворца». Содержание книг в этой библиотеке касалось исключительно только жизни и дел императора Петра Великого. В парке был устроен зверинец для оленей.

В 1825 году во дворце открыли музей эпохи Петра I(первый в России дворец-музей). Коллекции включали в себя личные вещи Петра, мебель, предметы быта, редкие книги о императоре.

В 1848 году из Екатерингофского дворца вывезли экспонаты музея. Их передали Петровской галерее Зимнего дворца. Последний экспонаты из дворца вывезли в 1903 году в Летний сад, после чего его закрыли для посетителей. Дворец сохранял старинные интерьеры.

Дворец пришел в упадок к концу 19 века. Тогда он стал промышленной окраиной Петербурга, и отдыхали здесь исключительно рабочие.

Очередной раз Екатерингоф возродили после 1917 года. Тогда им занялись молодежные общественные организации, но в 1924 году здание пострадало от пожара, и в 1926 году было разобрано на дрова.